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Le grand rêve du Grand Nord

10-06-2009

Michel HellmanEn août 2008, lorsque j’ai appris que j’avais gagné le concours Devenez reporter pour Géo Plein Air et que j’allais m’envoler au nord du 61e parallèle, dans cet immense territoire sauvage qu’est le Nunavik, j’ai eu le sentiment de réaliser un grand rêve…Je me rappelle avoir rédigé à 13 ans une liste des choses que je voulais absolument faire avant mes 30 ans, et « voyager dans l’Arctique » figurait entre « inventer un nouveau mot » et « écrire un livre ». Rêver au Grand Nord, c’était imaginer un environnement à la fois hostile et grandiose, un lieu de solitude et de contemplation, une nature sauvage devant laquelle on doit se sentir humble.

Je suis donc parti avec Nathalie Schneider à la découverte du parc national des Pingualuit, le premier parc à être créé dans cette région. Avec son territoire protégé de 1133 km2, ce vaste parc, situé à l’extrême nord du Québec, a pour mission de préserver un environnement fragile tout en encourageant le développement d’un tourisme responsable et écologique. En cette fin d’août, nous étions parmi les tout premiers visiteurs, un grand honneur dont je suis très reconnaissant : je n’allais pas seulement voyager dans l’Arctique, j’y étais invité à titre d’explorateur !

Mais, malgré tout ce que j’ai pu lire sur le sujet ou tous les documentaires que j’ai vus, rien ne m’avait préparé au choc que j’ai ressenti lorsque j’ai atterri là-bas et que j’ai pu contempler de mes propres yeux cette immensité enivrante, cette luminosité si particulière, la beauté aride de la toundra, les couchers de soleil sur les lacs immenses, les aurores boréales… Et surtout, j’ai été frappé par la découverte d’une culture et d’un peuple que je pensais, à tort, connaître déjà : les Inuits.

J’ai eu l’idée de présenter mon reportage sous la forme d’une bande dessinée. C’est un média avec lequel je me sens à l’aise et qui me permet de retranscrire fidèlement mes impressions et mes observations, tout en y rajoutant une certaine légèreté. Les dessins reproduits ici ont souvent été croqués sur le vif dans mon carnet de croquis et témoignent directement de mon expérience dans ce nord du Québec encore si méconnu.

Cliquez sur l'image pour lire ma bande dessinée.

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