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La quête de performance

Le chrono : une obsession collective.
Multiplication des raids, cyclosportives et Ironman, record d’inscriptions au ma­rathon, percée de l’ultramarathon et autres défis extrêmes… Il y a de la performance dans l’air au cours des années 2000. «Cette tendance est très nette, confirme Daniel Poirier, athlète multisport et coprésident d’Endurance Aventure (organisateur de raids depuis 15 ans). Beaucoup de gens ne trouvent pas d’excitation dans leur travail et embarquent dans des compétitions chronométrées pour sortir de leur routine.» Certains vont même jusqu’à adopter un plan d’entraînement de calibre olympique avec coach privé et s’équipent avec du matériel professionnel.

Plutôt que «performance», Pierre Lavoie (instigateur du Grand défi éponyme) préfère parler de «dépassement de soi», une notion qu’il juge moins élitiste. «Chaque année, le 1er janvier, 30 % des gens prennent de grandes résolutions au sujet de leur santé et de leur apparence, dit-il. Mais s’ils n’ont pas une motivation pour les aider à tenir leurs engagements, ces résolutions risquent de rester sans effet. S’inscrire à un événement compétitif, qui va leur demander de se dépasser, est la meilleure des motivations.» Des événements comme le Défi Vélo Mag qui, après 6 ans seulement, a rassemblé 4000 participants et en a refusé beaucoup d’autres pour des raisons de sécurité. Les inscriptions sont complètes des mois à l’avance. Il est vrai que les cyclosportives chronométrées ont le vent en poupe depuis quelques années. Mais, selon Pierre Lavoie, la folie du marathon n’a pas encore atteint son pic et devrait dépasser celle du vélo d’ici peu.