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TEST GPA /// Des bateaux qui voyagent

Ils se déplient, se gonflent, se montent… et flottent. Que ce soit des kayaks d’eau vive, de mer ou récréatifs, des canots ou même des planches de stand-up paddle (SUP), ces embarcations se démarquent par leur extrême mobilité!


photo: Dany Coulombe

Le principal atout de ces embarcations est leur portabilité, qui se traduit par une économie d’espace quand vient le temps du rangement, une économie de frais de transport quand il s’agit d’expéditions lointaines et la facilité de les transporter une fois hors de l’eau.

Il y a bien sûr quelques inconvénients, comme le temps d’assemblage et de désassemblage, le risque accru de bris (que ce soit au moment du montage ou de l’utilisation) et la nécessité de ranger le matériel seulement quand tout est bien sec et propre. Ce sont donc des produits qui visent une clientèle aux exigences particulières… ce qui explique peut-être la raison pour laquelle ils ne sont pas légion sur nos plans d’eau. Mais installez-vous au bord de l’eau pour en assembler un et vous verrez la curiosité que cela suscite chez les badauds!

Usage, entretien et entreposage
Vu la nature très variée des matériaux utilisés pour ces différentes embarcations, difficile de faire des recommandations précises. Hormis les conseils habituels touchant tous les types de canots et kayaks en général, il serait judicieux de tenir compte des conseils suivants :

❱ Il est impératif de rincer chaque pièce à l’eau douce après un usage en mer, d’enlever toute trace de sable et de faire sécher le tout complètement. D’ailleurs, l’étape du séchage peut représenter un défi en soi…

❱ Il est bon de lubrifier les embouts, viroles et pièces mobiles faites d’aluminium. Un lubrifiant au silicone peut faire l’affaire. Le fabricant Feathercraft va jusqu’à suggérer un produit en particulier : BoeShield T-9.

❱ Il est possible, dans la plupart des cas, de laisser l’embarcation montée au moment de l’entreposage ou même au cours du transport sur la voiture. C’est un aspect à vérifier avec le fabricant.


photos: Dany Coulombe

Les testeurs et leurs évaluations
Afin de pouvoir juger de l’intérêt de pagayer avec ces kayaks, canots et planches de SUP, des essais sur l’eau ont été organisés. Les évaluations ont été réalisées au cours de quatre sessions différentes, dans des conditions variées. Le but n’était pas d’élire une embarcation gagnante, puisqu’il est impossible de comparer des embarcations de nature différente, mais bien de noter nos observations en situation réelle.

Nous étions 12 évaluateurs, hommes et femmes, aux compétences et expériences tout aussi variées, allant du débutant à l’expert. Merci à tous les testeurs qui se sont prêtés à l’exercice avec moi, soit Carole Lemieux, Johanne Lavoie, Marie-France Poulin, Sylvie Lemieux, Sylvie Marcoux, Patrick Teasdale, Bernard Hugonnier, Lucas Lemonnier, Yves Chamberland, François Lebeau et Jean-Pierre Larose.
Les modèles à la loupe
Tous ces esquifs ont suscité beaucoup de curiosité et certains ont réservé de belles surprises. Voici les particularités des six embarcations mises à l’épreuve et les observations des testeurs.


/// Feathercraft Wisper
Type d’embarcation: kayak de mer entoilé démontable, solo (skin on frame)
Longueur: 4,75 m
Largeur: 58,75 cm
Masse: 17 kg
Capacité de charge: 136 kg
Dimension du sac de transport: 95 cm x 47 cm x 25 cm

Temps d’assemblage: selon le fabricant: 30 minutes; lors du test, pour la première fois: 75 minutes (désassemblage: 20 minutes)

Matériaux:
Tiges et baguettes: tubes d’aluminium/magnésium 6061-T6 anodisés et réunis par un élastique
Couples transversaux (crossribs): polyéthylène haute densité (HDPE)
Ponts: Polytech (nylon de 420 deniers enduit d’uréthane)
Coque: Duratek (nylon enduit d’uréthane)

Prix: 4100 $ (incluant la livraison au Canada)
Disponibilité: directement du manufacturier canadien (en Colombie-Britannique)

/// Advanced Elements AdvancedFrame Convertible (AE1007-R)
Type d’embarcation: kayak récréatif gonflable, solo ou duo
Longueur: 4,57 m
Largeur: 81,3 cm
Masse: 25 kg
Capacité de charge: 249 kg
Dimension du sac de transport: 88,9 cm x 53,3 cm x 30,5 cm

Temps d’assemblage: lors du test, pour la première fois: 30 minutes (désassemblage: 15 minutes)

Matériaux:
Armature d’étrave et d’étambot: tubes d’aluminium
Pont (optionnel): polyester enduit de vinyle
Coque: composite de polyester et de vinyle

Prix: 920 $ (incluant les frais de livraison au Canada)
Disponibilité: directement du distributeur canadien Techstyle International, en Colombie-Britannique


/// Folbot Gremlin
Type d’embarcation: kayak récréatif entoilé démontable, solo (skin on frame)
Longueur: 3,66 m
Largeur: 86,36 cm
Masse: 12,25 kg
Capacité de charge: 113,4 kg
Dimension du sac de transport (optionnel): 45,7 cm x 25,4 cm x 91,4 cm

Temps d’assemblage: selon le fabricant:
12 minutes; lors du test, pour la première fois: 75 minutes
(désassemblage:
20 minutes)

Matériaux:
Tiges et baguettes: tubes d’aluminium 6063-T6 anodisés et réunis par un élastique
Couples transversaux (crossribs): aluminium anodisé noir
Ponts: trame de polyester enduit d’uréthane
Coque: caoutchouc synthétique Hypalon

Prix: 1295 $ US (frais de livraison en sus, soit environ 85 $ US)
Disponibilité: directement du manufacturier américain ou magasins REI; aucun distributeur canadien


/// Advanced Elements Hula
Type d’embarcation: planche de stand-up paddle (SUP) gonflable
Longueur: 3,4 m
Largeur: 76,2 cm
Masse: 10,4 kg
Capacité de charge: 104 kg
Dimension du sac de transport: 48,2 cm x 22,9 cm x 86,3 cm

Temps d’assemblage: lors du test, pour la première fois: 15 minutes (désassemblage: 10 minutes)

Matériaux: Coque: deux épaisseurs de tarpaulin enduit de PVC

Prix: 1100 $ (incluant les frais de livraison au Canada)
Disponibilité: directement du distributeur canadien Techstyle International, en Colombie-Britannique


/// Pakboats Puffin Saranac
Type d’embarcation: kayak récréatif entoilé démontable, solo ou duo
Longueur: 4,57 m
Largeur: 69 cm
Masse: 12,2 kg
Capacité de charge: 180 kg
Dimension du sac de transport: 74 cm x 33 cm x 35,5 cm

Temps d’assemblage: lors du test, pour la première fois : 50 minutes (désassemblage: 10 minutes)

Matériaux:
Tiges et couples transversaux (crossribs): tubes d’alliage en aluminium unis par un élastique
Coque: trame de polyester enduit de polyuréthane (nouveauté de 2012)

Prix: 1225 $ US
Disponibilité: directement du fabricant américain, au New Hampshire;
au Québec: boutiques La Cordée;
en Ontario: Kero Boats, Must Have Gear

/// Pakboats PakCanoe 160
Type d’embarcation: canot entoilé démontable, solo ou duo
Longueur: 14,6 m
Largeur: 94 cm
Masse: 24 kg
Capacité de charge: 345 kg
Dimension du sac de transport: 89 cm x 46 cm x 35,5 cm

Temps d’assemblage: lors du test, pour la première fois: 65 minutes (désassemblage: 15 minutes)

Matériaux:
Tiges et couples transversaux (crossribs): tubes en alliage d’aluminium unis par un élastique
Coque: trame de polyester enduit
de PVC

Prix: 2060 $ US
Disponibilité : directement du fabricant américain (New Hampshire); au Québec: boutiques La Cordée; en Ontario: Kero Boats, Must Have Gear

Quelques adresses utiles
Advanced Elements (États-Unis) www.advancedelements.com
Distributeur canadien : www.techstyle.ca
Feathercraft (Canada) www.feathercraft.com
Folbot (États-Unis) www.folbot.com
Pakboats (États-Unis) www.pakboats.com

Il existe bien sûr plusieurs autres entreprises offrant des embarcations portatives, dont:
Nautiraid (France) www.nautiraid.com
Aucun distributeur canadien
Klepper (Allemagne) www.klepper.com/fr

Distributeur canadien: Marlin Marine, en Nouvelle-Écosse (www.marlinmarine.ca)
Trak kayaks (Canada) www.rethinkkayak.com

Plusieurs détaillants en Ontario
Innova (États-Unis) www.innovakayak.com

Détaillant au Québec: boutiques MEC

Aire (États-Unis) www.aire.com/aire
Détaillants: plusieurs en Colombie-Britannique, mais un seul au Québec (Cherstey Sport)